インペリアル・バイキング

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そもそも話の成り行きはこうだ・・昨日のこと
「お使い物のことでカラカラに行ってこようかな・・」
朝食を摂りながら・・妻がそう言った
輸入タオルのカラカラ・・帝国ホテルの中にある
なら・・ってことで・・電話で予約して
インペリアル・バイキングで昼食と決まった
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このところ・・かまだ食堂で
シェフ自習している私としては
たまには村上信夫君(恐れ多くもだが・・笑)伝来の
味付けも食ってみるか・・と妻を乗せて
メチャ暑い日差しの中・・日比谷めがけて走った

そもバイキングと名づけた食べ放題・・
これって・・帝国ホテルが発祥である
老舗の面子・・村上総料理長のプライド
流石といえばさすが・・だが
病みあがりのわが身なれば
いかんせん量ははかどらない
手をつけられないメニューが沢山あったのは無念
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久しぶりのカラカラも
歩いてみれば・・タオルのおもちゃ箱
トロピカルな色彩に圧倒されるが
新作食器のヒントになるまいか・・
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これ見てて・・そそ思い出した
私は高校時代・・バレー部の所属だったが
2年後輩に・・武○君がいた
彼はこの帝国ホテルにずっと勤務していた

少し若いころには・・随分と重宝で
何やら大きな会合を・・となると
彼の世話になったものだ
何しろ・・
この大きな老舗ホテルの宴会担当部長だったのだ

時代のせいもあるかもしれないが
10年ほど前・・彼が先頭切って営業してた実績は
今では遥かに及ばず・・伝説になっているらしい
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しかし2年後輩となれば・・もうリタイアの年齢
バイキングを食べながら・・
少し年配の支配人風のウェイターさんに
それとなく訊ねた
「あぁ・・武○ですか・・ホテル本体からはリタイアしましたが
今・・当ホテルの子会社の社長していますよ
間違いありません・・かつて私の上司でしたから・・笑」

フロントからの社内電話で・・
ロビーまで出てきてくれた
「いやぁ~~今日は休日だったんだけど
たまたまチョッとトラブルがあったりして
急いで出てきたとこなんですよ
いいタイミングでした・・」

多分10数年ぶりの再会である
僅か2歳違いとは思えない若々しさは
天性宴会好きで・・その天性の故に
伝説を生んできた男の華やかさに違いない

「家内が・・やきもの大好きで・・目がないみたい・・」
そか・・顧客名簿に組み込まねば・・メモメモ

カラカラ・・妻の一言から・・
これまた思いがけない
懐かしい再会を果たすことができた
by kamadatetsuya1017 | 2007-08-17 09:13 | 食べ物
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